Une curiosité des catacombes de Paris : la fontaine de la Samaritaine

Les catacombes de la capitale française renferment des légendes, des secrets et une histoire très forte. Mais elle est également occupée par une petite structure assez singulière, la fontaine de la Samaritaine.

Une fontaine singulière réalisée en 1810

La fontaine de la Samaritaine se situe au milieu d’une petite galerie formant une rotonde, dans les catacombes de Paris. Elle fut réalisée en 1810 et servait à accueillir les eaux de la nappe phréatique. Cette étendue d’eau a été découverte par les ouvriers qui travaillaient à aménager l’ossuaire. Cette fontaine fait directement référence à l’histoire du Christ et de la Samaritaine au bord du puits de Jacob.

Gravure de la fontaine de la Samaritaine dans les catacombes de Paris
Gravure de la fontaine de la Samaritaine dans les catacombes de Paris

La galerie où se trouve la fontaine de la Samaritaine a longtemps accueilli des dorades chinoises, qui y avaient été déposées en 1813. Le sol de la fontaine se situe à quarante-huit mètres au-dessus du niveau de la mer et se trouve à environ cinq mètres au-dessus du pont parisien de la Tournelle. Enfin, la galerie renferme également une étonnante collection géologique où sont rassemblés des spécimens de différents terrains. Leurs assises superposées représentent le bassin de la ville de Paris.

La Fontaine de la Samaritaine : une figure de religion

La fontaine de la Samaritaine fut aussi surnommée la « source de Léthé », ou la « source de l’oubli » en rapport avec le célèbre fleuve de la mythologie grecque. Dans ces idéologies, les âmes des défunts se désaltéraient dans ces eaux afin d’oublier les circonstances de leur présence, et de leur existence. La fontaine de la Samaritaine est surmontée d’une inscription en rapport avec l’histoire Jésus Christ, telle qu’elle est racontée dans la Bible : « Quiconque boit de cette eau aura encore soif. Mais celui qui boira de l’eau que je lui donnerai n’aura point soif dans l’éternité… »

Fontaine de la Samaritaine
Fontaine de la Samaritaine

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