CATACOMBES Paris

Découvrez une visite exceptionnelle en plein cœur de Paris ! :

1- Lire la description de la visite des Catacombes de Paris.

2- Consulter toutes les informations pratiques. (horaires des catacombes, transports, localisation des catacombes de Paris, …)

3- Connaître l’histoire des Catacombes de Paris.

4- Lire des articles complémentaires sur des sujets concernant les Catacombes.

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Catacombes Paris : Savez-vous qu’un véritable monde souterrain se cache sous les rues de Paris ?
C’est ce dédale de tunnels et de pièces « décorées » de quelques six millions d’ossements que vous pourrez découvrir grâce à cette visite.

Connues dans le monde entier, les catacombes de Paris ne cessent d’éveiller la curiosité de centaines de milliers de visiteurs chaque année. En partie aménagées, les catacombes parisiennes proposent une excursion hors du temps aux visiteurs qui osent franchir la porte de l’ossuaire. L’expérience y est inédite et poignante.

Catacombes de Paris : un ossuaire immense sous la ville

Vous en avez certainement déjà entendu parler. Ces galeries remplies d’ossements et de crânes humains, situées juste en dessous des rues parisiennes. Il s’agit des célèbres catacombes de Paris, qui suscitent la curiosité et l’étonnement dans le monde depuis des siècles. Les catacombes de Paris retracent l’histoire des habitants de la ville, et constituent aujourd’hui leur dernière demeure. Et vous pouvez d’ores et déjà les visiter.

L’histoire des catacombes de Paris

Sous Paris intra-muros se trouvent près de trois cents kilomètres de galeries, qui s’étendent parfois sur trois niveaux. À l’époque où les carrières étaient actives, de la pierre à bâtir en était extraite. Cette pierre a permis la construction de plusieurs bâtiments de la ville, sans nécessiter l’importation d’autres matériaux de construction. D’autre part, des vides souterrains issus des carrières de gypse ont été découverts. Aujourd’hui, ils ont tous été comblés. Seule une grotte subsiste, et constitue elle aussi une ancienne carrière.

À la fin du XVIIIe siècle, la capitale rencontre un important problème de saturation des cimetières. Des problèmes d’insalubrité commencent à émerger. Le gouvernement prend alors la décision d’agir, et de déplacer les ossements. Le cimetière des Innocents sera le premier à être totalement vidé de ses occupants en 1785.

Durant plus d’un demi-siècle, des ossements vont être déplacés dans toute la ville pour être entreposés dans les catacombes de Paris, qui ne sont autres que les anciennes carrières de la ville. Les carrières sont aménagées pour accueillir les ossements de millions de Parisiens. Ce sont ces restes que les visiteurs peuvent aujourd’hui venir observer dans les catacombes parisiennes. ( En savoir plus sur son histoire ici )

Les monuments des catacombes de Paris

On peut observer plusieurs petits monuments dans les catacombes de Paris. Après avoir passé la porte de l’ossuaire et son écriteau« Arrête, c’est ici l’empire de la mort », les visiteurs peuvent arpenter les couloirs sinistres et pourtant si étonnants de catacombes. Au cours de cette visite insolite, ils vont pouvoir observer la fontaine de la Samaritaine, ainsi qu’une vasque en forme antique qui porte le nom de « larme sépulcrale ».Ils auront aussi le loisir de découvrir le « sarcophage dulacrymatoire », qui est une consolidation du site.

Les visiteurs curieux pourront passer par une vaste salle nommée la« crypte du sacellum », qui est équipée d’un autel. Plusieurs poèmes, messages, phrases religieuses ou profanes ont été placés dans les catacombes de Paris. Au fur et à mesure la visite, les visiteurs vont pouvoir les découvrir et les lire. Plusieurs « tombeaux » se dresseront sur leur chemin.

Enfin, avant de sortir par la porte massive qui les attend à la fin de la visite, les visiteurs pourront aussi découvrir la « crypte de la Passion », qui comprend une étonnante structure faite d’ossements. Conformément à son autre appellation, la « rotonde des tibias », cette structure est entièrement composée d’os de tibias.

Les spécificités des catacombes de Paris

Caractérisées par leurs couloirs lugubres, les catacombes de Paris sont très particulières. Dans le monde, il existe peu de sites similaires.

Les dates clés des catacombes de Paris

En avril 1777, Louis XVI fait créer l’inspection générale des Carrières, un service chargé de protéger les carrières parisiennes. Quelques années plus tard, en 1785, la ville transfère les premiers défunts du cimetière des Innocents, quartier desHalles. Durant plusieurs décennies, la ville va s’employer à transférer des corps depuis les quatre coins de la ville jusqu’à l’ossuaire. C’est ainsi que les catacombes de Paris vont naître.Dès 1786, on réalisa une bénédiction des lieux. Entre 1787 et1814, la ville poursuit les transferts des ossements dans les galeries et les salles des catacombes de Paris. En parallèle, on aménage l’ossuaire dans le but de le faire visiter au grand public. Les transferts cesseront en 1859.

Plus tard, en 1897, des savants, bourgeois et artistes organisent une fête macabre qu’ils célèbreront dans les catacombes de Paris. Jusqu’à aujourd’hui, la ville de Paris a effectué des travaux de rénovation et d’aménagement dans les galeries, de manière à sécuriser l’accès au public.

Catacombes Paris en chiffres

500 000 personnes visitent chaque année les catacombes officielles de Paris, c’est pourquoi l’entrée sans billet coupe-file est limité à 200 personnes à la fois. Les catacombes parisiennes sont accessibles à une vingtaine de mètres sous la surface. Pour y accéder, les visiteurs doivent descendre un total de 130 marches, avant d’en remonter 83 pour s’extraire du lieu en fin de visite. La longueur du parcours de visite est d’environ 1,5 kilomètres parmi le dédale des galeries.
Dans les catacombes de Paris, une fraicheur constante domine les galeries depuis des siècles. La température demeure irrémédiablement à 14 °C. Aujourd’hui, le public peut accéder à une seule et infime partie des catacombes de Paris. Celle-ci couvre donc environ 0,5 % des 11 000 mètres carrés de l’ossuaire.

Pour conclure

Si vous avez envie de découvrir la capitale française sous un angle nouveau, la visite des catacombes de Paris devrait répondre à vos attentes. Cette excursion au milieu des ossements de millions de Parisiens est un voyage à couper le souffle. Hors du temps, les catacombes de Paris illustrent à merveille les siècles passés de la capitale, et dorment paisiblement sous l’agitation de l’une des villes les plus convoitées du monde. Oserez-vous entrer dans les catacombes de Paris, « l’empire de la mort » ?